Comment l’arc-en-ciel apparaît-il?

Un arc-en-ciel apparaît lorsque les rayons du soleil traversent des gouttes d’eau. On peut parfois l’apercevoir à travers les gouttes d’eau d’une fontaine ou à travers le jet d’eau d’un tuyau d’arrosoir.


Pour l’apercevoir, il faut tourner le dos au soleil. L’arc-en-ciel apparaît du fait que les gouttes d’eau réfractent les rayons du soleil. Le schéma ci-dessous en illustre le principe. La composante rouge de la lumière solaire a une plus grande longueur d’onde que la composante bleue. Ces différentes composantes subissent donc des déviations angulaires différentes lorsque leurs trajectoires rencontrent un changement de milieu de propagation, en l’occurrence ici l’interface entre l’air et l’eau. La composante rouge est moins déviée que la composante bleue.

La lumière solaire blanche est donc décomposée en ses différentes composantes. (Violet, indigo, bleu, jaune, orange et rouge). Pour l’observateur, tout se passe comme si les différentes couleurs étaient issues de sources différentes.

 
  • Arc-en-ciel
  • Arc-en-ciel observé à Wervik le 12/08/2008, avec l'aimable autorisation de M. Filip Van  Loo
  • A 9h du matin le 14/08/2008 un arc-en-ciel à Ostende, avec l'aimable autorisation de  M. De Buyst Frank
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